Finding peace in the middle of Naples

I’ve always loved cloisters. There is something magical in the ability of those spaces to elide immediately any stress, any noise. And the visitor finds himself walking quietly, retracing paths and trails instinctively known.

There is a place where every Neapolitan goes with the mind when one speaks of a cloister: the  Santa Chiara’s, next to the church with the same name. Built in 1300 at the behest of King Robert of Angiò, the cloister was subject to multiple interpretations up to take on the appearance it has today thanks to the artist Dominic A. Vaccaro.

The entrance from the Piazza del Gesu makes ​​a sudden break with the noise of kids playing soccer and often heavy traffic.

Ho sempre amato i chiostri. C’è qualcosa di magico nella capacità di quegli spazi di elidere immediatamente ogni tensione, ogni rumore. E il visitatore si ritrova a camminare placidamente, ripercorrendo traiettorie e percorsi istintivamente noti.

C’è un luogo al quale ogni napoletano corre con la mente quando si parla di un chiostro: quello di Santa Chiara, adiacente alla chiesa omonima. Costruito nel 1300 per volere del re Roberto d’Angiò, il chiostro è stata oggetto di molteplici rivisitazioni fino ad assumere l’aspetto che ha oggi grazie al  Domenico A. Vaccaro.

L’entrata dalla Piazza del Gesù realizza un cesura con il frastuono di ragazzini che giocano a pallone e spesso traffico convulso. 

Chiostro di S. Chiara

Chiostro di Santa Chiara

Crossing the threshold, the light begins to play with bows, highlighting the frescoes. Among the colors stand out the grates of the enclosure in which they lived, the Poor Clares, a religious order founded by St. Clare.

Varcata la soglia, la luce comincia a giocare con gli archi, mettendo in risalto gli affreschi.  Tra i colori spiccano le grate della clausura in cui vivevano le Clarisse, ordine religioso fondato da santa Chiara.

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After covering the colonnade, the look goes to the center where the garden includes an orchard, which distributes orange spots between warm and cool colors of the tiles.

Dopo aver percorso il colonnato, lo sguardo vola al centro dove il giardino comprende un agrumeto che distribuisce macchie di arancione tra i colori caldi e freddi delle maioliche.

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Chiostro di Santa Chiara-2

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The center of the garden is an intersection of two lines, the sides of which rise octagonal pillars and tiled seats depicting country scenes. Walking calmly is possible to understand the dual nature of this place: for recollection and prayer, colors, smells and light undeniably speak to the senses as well.

Il centro del giardino è costituito da un’intersezione di due viali, ai cui lati si ergono pilastri ottagonali e sedili maiolicati che ritraggono scene campestri. Camminando placidamente è possibile cogliere la duplice natura di questo luogo: destinato al raccoglimento e alla preghiera, colori, profumi e la luce parlano innegabilmente anche ai sensi.

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After an hour of this peace, I jumped again in the flow of the restless city, a new dip in the sun in Piazza del Gesù on the hunt for some other piece of history and poetry.

Dopo un’oretta di questa pace, mi sono immerso di nuovo nel flusso inquieto della città, un nuovo tuffo nel sole di piazza del Gesù a caccia di qualche altro angolo di storia e poesia. 

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